Un impressionnant masque wè

22 juillet 2020

Combinant des éléments anthropomorphes et zoomorphes, ce masque représente « kpanhi », un esprit qui monte dans les arbres pour surveiller les humains et qui a un pouvoir de métamorphose. Il peut facilement se changer en serpent (d’où la peau de serpent qui orne le haut du front) tout en redevenant un singe.

En dépit d’une apparence agressive, la forte protubérance du front, les oreilles ouvertes, le nez large garni de défenses au-dessous des narines, la bouche triangulaire composent un ensemble qui maîtrise l’union des formes inspirées du réel et celles qui sont suggérées de l’imaginaire.

Masque. Côte d’Ivoire. Wè. H. : 26 cm (sans la barbe). INV. 1008-16.
MUSEE BARBIER-MUELLER. Photo Studio Ferrazzini Bouchet.