Paire de récipients à deux panses superposées

Paire de récipients à deux panses superposées

Le récipient à deux niveaux pour transporter ou stocker l’eau, voire le vin de palme, fait partie des formes de poterie nupe les plus caractéristiques. Selon Judy Perani, ce sont les potières nupe travaillant dans de grands centres comme Muregi, qui fabriquent des récipients à double panse, ainsi que les potières nupe et gwari dans les régions de Kakanda, Bassa Nkwomo et Bassange, à proximité de la confluence du Niger et de la Benue [1]. Ces élégants récipients sont réalisés en plusieurs phases [2]. On commence par façonner un premier vase hémisphérique à partir d’une galette d’argile, que l’on aplatit sur le fond d’un vieux pot, puis sur un moule convexe à l’aide d’un percuteur. Ces étapes de fabrication se réitèrent pour un second vase de la même dimension, puis pour un troisième plus petit. Lorsque ces trois pièces sont dures comme du cuir, on abouche les deux vases les plus grands et l’on pratique une perforation au sommet. On creuse également un trou au fond du vase plus petit, puis on utilise des colombins pour former un col qui réunit le vase plus petit à la sphère plus grande. Pour finir, on orne le récipient de bandes incisées, appliquées à la roulette et estampées avant la cuisson. Ces récipients témoignent de deux approches différentes concernant l’ornementation après cuisson. L’un a été peint d’un subtil motif couvrant, rouge et noir. La section médiane est entourée d’une large bande de losanges, tandis que de simples rubans soulignent l’épaule et l’intérieur de la lèvre. L’autre récipient est pourvu d’une garniture de laiton délicatement travaillée au repoussé et pointillée autour des lèvres, du col et de l’épaule. Ce type de décoration était la spécialité des forgerons de Bida, parfois engagés par des commanditaires pour parachever l’ornementation des récipients à deux niveaux, rehaussant par là même leur beauté et leur valeur [3].

[1Perani 1995, p. 523.

[2Nicholson 1934, p. 71-73.

[3Perani op. cit., p. 523.